Trots staat voorop bij presentatie Nederlandse ploeg Invictus Games

Sjoerd Hilckmann Media Centrum Defensie(MCD) info:mcd@mindef.nl

‘Gewond, maar zeker niet verslagen’

 

Sommigen hadden er niet van geslapen, zo spannend vonden ze het. De presentatie van de Nederlandse afvaardiging voor de Invictus Games maakte zaterdag 30 november veel los. Bij de 32 deelnemers, hun familie en vrienden, de vier Defensie-onderdelen, de media. Het was dan ook een drukte van belang in Doorn. ,,Vanaf nu kunnen we aan iedereen vertellen dat we in mei 2020 meedoen. Dat geeft voor sommigen van ons ook rust”, aldus teamcaptain Wouter Bakker.

Door Edward Swier

Nadat Ank Bijleveld, minister van Defensie, en Commandant der Strijdkrachten luitenant-admiraal Rob Bauer in een videoboodschap de Nederlandse ploeg hadden laten weten ,,nu al enorm trots te zijn’’, deed Luitenant-generaal Onno Eichelsheim, plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten daar nog een schepje bovenop. Hij benadrukte voor een overvolle zaal in Doorn dat hij vol bewondering kijkt naar de groep militairen en veteranen die tijdens hun diensttijd ziek zijn geworden of (on)zichtbare verwondingen opliepen en nu aan de Invictus Games gaan deelnemen. ,,Jullie zijn onoverwinnelijk, jullie zijn invictus.’’

Eichelsheim: ,,Deze groep superhelden is mentaal of fysiek gewond geraakt en voelde zich daardoor minder sterk. Maar, ze zijn er inmiddels achtergekomen sterker te zijn dan ze zelf dachten. Gewond, maar zeker niet verslagen. Als je in een diep dal zit, moet je een nieuwe bergtop vinden om naartoe te klimmen. Dat klimmen trekt je er uiteindelijk uit. De Invictus Games zijn die nieuwe bergtop, de Invictus Games dagen uit. Het vraagt het uiterste van jullie om jezelf te kunnen overwinnen. Zoals jullie dat eerder gewoon waren. En dat in teamverband, zoals militairen dat gewend zijn. Weet dat de grootste kracht veerkracht is.’’

Eichelsheim haalde verhalen en uitspraken van meerdere (ex-)deelnemers aan en benadrukte nog maar eens hoe belangrijk sport is. Zo had Rick Torenstra, die bij een missie naar Afghanistan in 2007 gewond raakte aan zijn oren en ogen en een hersenbeschadiging opliep, hem toevertrouwd sporten als ‘een geweldig medicijn’ te beschouwen. De missie van de Nederlandse Invictus-deelnemers is dan ook duidelijk. Zij zoeken in aanloop naar het evenement van 2020 en straks in Den Haag, door middel van sport, naar kracht om zichzelf te hervinden.

Eichelsheim is benieuwd naar het vervolg van de reis die nu nog volgt tot 9 mei 2020. ,,Weet dat we met jullie mee reizen. Family en friends, de Krijgsmacht, heel Nederland, iedereen staat achter jullie, we kijken uit naar de Invictus Games. De weg van herstel is allang begonnen, maar deze Invictus Games gaan jullie nog verder brengen. Heel veel succes én heel veel plezier, want ga er ook van genieten.’’

Even daarvoor had teammanager Nils Berghout de 32 Nederlandse deelnemers voorgesteld. De ploeg is samengesteld uit een aantal veteranen en militairen die er bij de vorige edities ook bij waren, en een flink aantal debutanten. De 22-jarige Benito Versluijs, getroffen door een ernstige, chronisch darmontsteking (colitis ulcerosa) en de fysieke gevolgen daarvan, is de jongste van de ploeg. Robert Konter, die zijn rechterbeen verloor, is met zijn 57 jaar de oudste. De Nederlandse ploeg telt ook een zeer groot aantal mentaal gewonden, zij hebben PTSS. Met name voor deze groep was de drukke presentatie spannend.

Teamcaptain Wouter Bakker: ,,Als hier, zo voor een hele groep mensen, jouw verhaal wordt verteld, krijg je toch weer een spiegel voorgehouden. Dan ook wordt de film waar je vandaan komt weer afgespeeld. Als team zijn we er echter voor elkaar. Dat is juist het mooie van deze aftrap, vanaf nu kunnen we er als een eenheid de schouders onder zetten.’’ Kolonel der mariniers Stefan Nommensen, in Sydney nog deelnemer en nu chef de mission, beaamde dat. ,,Als team zijn we sterker dan de som der delen.’’

Ook de overige deelnemende landen zijn bezig met de afrondende fase van het selectieproces of hebben hun team reeds gepresenteerd. In de komende 20 weken, beginnend op dinsdag 3 december, zullen alle deelnemende landen op deze site voorgesteld worden. Teamcaptains en andere deelnemers zullen hun eigen verhaal én dat van hun land vertellen. Wouter Bakker en Nils Berghout trappen op 3 december af namens Nederland, op 10 december volgt het verhaal van de Canadees Leander Volz.

Fotografie: © SJOERD HILCKMANN/MCD en © JASPER VEROLME

Meer Nieuws

#2 – Canadees team kijkt uit naar de Invictus Games The Hague 2020

#2 – Canadees team kijkt uit naar de Invictus Games The Hague 2020

#1 – Nederlands team maakt zich op voor Invictus Games The Hague 2020

#1 – Nederlands team maakt zich op voor Invictus Games The Hague 2020

Lockheed Martin ‘official supporter’ van de Invictus Games Den Haag 2020

Lockheed Martin ‘official supporter’ van de Invictus Games Den Haag 2020