#9 – Roemeens team is blij dat de Invictus Games mogelijk zijn gemaakt

Met zijn teamgenoten van de Roemeense afvaardiging voor de Invictus Games kijkt Florin Oprea al maanden uit naar het evenement in Den Haag. ,,Wat ik straks in mei graag wil zien? De tulpen natuurlijk. Nederland is toch het land van de tulpen. Maar bovenal kijk ik uit naar de mensen; toeschouwers én deelnemers. Ik vind het, als ik in het buitenland ben, altijd interessant om gesprekken aan te knopen, om te ontdekken hoe mensen zijn, hoe ze denken.’’

Door Edward Swier

Florin is weliswaar pas 27, hij zit al lang in het Roemeense leger. Op zijn veertiende ging hij naar de militaire middelbare-school, de Military Highschool, zoals hij het zelf omschrijft. In 2014 was hij opgeklommen tot tweede luitenant. Een missie naar Afghanistan veranderde toen zijn leven. Bij een IED-blast raakten Florin Oprea en enkele van zijn maten gewond. Na de bomontploffing werd hij naar Duitsland vervoerd, herstelde er in een ziekenhuis en vervolgde na anderhalve maand al zijn missie. Verwondingen aan zijn hoofd, rug, benen en longen zijn tot op de dag van vandaag echter nog altijd niet optimaal genezen. Hij heeft er met sporten nog altijd weet van.

,,Dat merk ik wel met hardlopen. Het is soms moeilijk om de pijn van het trainen te verdragen. Toen ik een aantal maanden geleden begon met de training had ik al een aantal jaren weinig of niets aan sport gedaan. Het was echt alsof ik letterlijk opnieuw moest leren lopen.’’

Zijn conditie ging wel snel vooruit. ,,Mede omdat ik behoorlijk dun ben’’, lacht Florin. ,,Door hard te werken, en me er vol overgave in te storten, merk ik wel dat ik snel progressie maak. Ik hoop ook straks in Den Haag een paar goede resultaten te boeken. Maar het belangrijkste is wel dat ik merk dat mijn lichaam, ondanks de spierpijn die ik van het trainen heb, in algemene zin hier ook van herstelt. Ik ga me steeds beter voelen, en dat is natuurlijk vooral belangrijk.’’

Voelen ons speciaal

Roemenië was er in 2017 voor het eerst bij in Toronto. ,,We zijn een van de weinig deelnemende landen uit het oostelijke deel van Europa. Dat is een geweldig gevoel voor ons, we voelen ons een beetje speciaal. En zijn als deelnemers nog altijd blij dat dat mogelijk is gemaakt.’’

Dagelijks dankbaar

Florin zelf maakte kennis met de Invictus Games in Sydney. Echter, niet als deelnemer. ,,Ik kreeg de gelegenheid om in 2018 mee te gaan naar Sydney. En ik kan zeggen dat dat mijn leven veranderd heeft. Ik vond het echt geweldig, die belevenis was zo mooi. Iets mooiers heb ik echt nog nooit gezien. Het was enorm emotioneel en ik ben nog dagelijks dankbaar dat ik de gelegenheid kreeg om daar mijn ogen de kost te geven. Dit jaar wil ik hetzelfde voelen als mijn landgenoten daar in Sydney, op het veld, in de sporthal of in het zwembad, ook voelden.’’

,,Na die Invictus Games in Sydney ben ik zelf weer begonnen met sporten. Atletiek, daar was ik wel gefascineerd door geraakt. Zelf had ik eigenlijk nog nooit serieus hardgelopen. In mijn jeugd heb ik gevolleybald, maar niet op een serieus niveau ofzo. Ik vond het gewoon leuk.’’

Oprea is, mede omdat hij na de trainingen snel last heeft van spierpijn, nog zoekende welke afstand hem het beste past. ,,Ik denk dat mijn favoriete afstand ergens tussen de duizend en tweeduizend meter is. Bij de Invictus Games doe ik vooralsnog mee aan alle loopnummers, van de 100 tot de 1500 meter, maar zal ik ook meedoen aan het verspringen. Dat is nog best een uitdaging, omdat ik ook aan mijn wervelkolom geblesseerd ben geraakt.’’

Het vervult Florin Oprea met trots dat hij zo vooruitgaat, en straks naar Nederland mag. ,,Het geeft op meerdere fronten voldoening. Het is goed voor mij lichaam, maar het geeft je ook het gevoel dat je weer iets voor je land kunt betekenen. Ik doe weer mee.’’

Elkaar steunen

De Roemeense afvaardiging naar Nederland zal uit zo’n 65 personen bestaan. Naast de 20 deelnemers en stafleden reist een groot continent Familiy & Friends mee. Oprea is één van de vijf Roemeense deelnemers aan de atletiekonderdelen. En bovendien teamcaptain. De band met zijn sportende landgenoten is snel gegroeid. ,,We trainen behoorlijk veel samen, hebben bovendien vergaderingen en evenementen waar we elkaar zien. We kunnen elkaar goed steunen. Zeker als iemand het fysiek of mentaal zwaar heeft, krijgt hij of zij altijd wel een duwtje in de rug van de anderen.’’

Ongeveer de helft traint wekelijks, zo niet dagelijks, samen in Boekarest. Bijvoorbeeld op de atletiekbaan waar ook Florin zij rondjes loopt. De rest zit verspreid over het land. Florin houdt contact met allen, in zijn rol als teamcaptain. Met zijn 27 lentes jong is Florin Oprea allicht de jongste teamcaptain op de Invictus Games. ,,Ik ben daar echt heel trots op. Dankbaar ook. Mijn collega-sporters hebben me gekozen. Ik weet niet of het heeft meegespeeld dat ik de jongste was, misschien is het wel omdat ik de enige officier ben. Ik denk vooral dat ik gekozen ben omdat anderen ook gezien hebben dat ik er persoonlijk hard voor werk, maar dat ik ook oog voor anderen heb. Ik probeer anderen te helpen, begrip te tonen voor hun situatie.’’

Het valt overigens niet mee om teamcaptain te zijn. ,,Het is echt knap lastig hoor. Ik ben gewend om met anderen te werken, om naar anderen te luisteren. En ik kan dit dus ook wel managen. Maar het is best een belasting als je weet dat je geacht wordt je best te doen om een ander te helpen bij het oplossen van problemen en probleempjes. Gelukkig hoef ik dat niet alleen te doen, er staan nog veel meer mensen voor ons klaar.’’

Anderen inspireren

Er is in Roemenië een nadrukkelijke wisselwerking tussen leden van de Invictus-ploeg en buitenstaanders. ,,Als het Roemeense Invictus Team proberen we anderen ook te inspireren, we nodigen ze vaak uit om met ons mee te doen. Elke donderdag is er bijvoorbeeld de mogelijkheid om met ons mee te lopen. En we bezoeken ook evenementen. We willen laten zien dat je, ook al ervaar je de nodige problemen in je leven en ben je een of meer keer getroffen door het ongeluk, er doorheen kunt komen. Als je, net als wij, je best maar doet.’’

Meer Nieuws

Bedankt voor jullie steun!

Bedankt voor jullie steun!

De Invictus Games Den Haag 2020 uitgesteld

De Invictus Games Den Haag 2020 uitgesteld

#15 – Stef Wolput: “Mens kan veel meer dan hij weet”

#15 – Stef Wolput: “Mens kan veel meer dan hij weet”