#8 – Team Estland kan niet wachten op de Invictus Games Den Haag

Janno Lepik is teamcaptain van de Estse afvaardiging aan de Invictus Games. Twee keer eerder nam hij deel aan het evenement. ,,Ik ben een goed voorbeeld van hoe sport, maar vooral ook het evenement, mij in positieve zin beïnvloed heeft. De eerste keer, in Toronto, was ik feitelijk niet meer dan een gewonde veteraan. Voor Sydney had ik me goed voorbereid, deed ik écht mee. En nu zijn er plannen om me zelfs te gaan plaatsen voor de Paralympische Spelen.’’ Dat laat zien wat een ontwikkeling je in een paar jaar tijd door kunt maken. ,,Ik wil een voorbeeld zijn voor anderen.’’

Door Edward Swier

Janno Lepik doet aan handbiken. Hij mist zijn beide benen. In 2012 stapte Janno, in Afghanistan, op een landmijn. Het ongeluk had, logisch, een enorme impact. Op zijn gesteldheid, op zijn bestaan. Zijn militaire werk kon hij niet langer uitvoeren, bovendien moest Lepik afscheid nemen van zijn favoriete sport. Janno Lepik was een goede, een hele goede worstelaar. Tot twee keer toe werd hij jeugdkampioen van zijn land. ,,Hij was feitelijk professioneel atleet’’, aldus teammanager Urmas Rajaver.

Dat hij daar noodgedwongen niet meer mee verder kon, viel hem aanvankelijk zwaar. ,,Na de Invictus Games van Toronto raakte Janno dan ook in een flinke dip. Hij kampte met depressies. Tot hij het trainen weer oppakte en snel de oude werd.’’

Enorme progressie

Janno verloor gewicht, werd vader van een tweeling, leerde ook de problemen met zijn rechterschouder onder controle krijgen en pakte het handbiken serieus op. ,,Janno heeft enorme progressie getoond: fysiek, mentaal én sportief. Dankzij de sport heeft hij weer een nieuwe betekenis aan het leven gegeven.’’ Hij beseft dat als geen ander. ,,Er staat altijd een grote glimlach op mijn gezicht als ik mag trainen.’’

Afgelopen jaar al deed hij mee aan een aantal Worldcups, en het plan is vanaf 2020 nog gerichter toe te werken naar een hoger doel: de Olympische Spelen. Tokyo 2020 komt sowieso te vroeg, maar Parijs 2024 staat al omcirkeld op de kalender.

Het team van Estland

Maar, eerst – en Janno zal het als teamcaptain voor dit jaar ook absoluut op nummer 1 zetten – zijn de Invictus Games. Het Invictus Team van Estland bestaat uit 12 veteranen, en natuurlijk hun family & friends, plus de staf. ,,We hebben 20 plaatsen voor atleten, maar de meesten van onze veteranen hebben al meer dan twee keer meegedaan aan de Invictus Games. Daarom is de groep wat kleiner. Van onze deelnemers heeft overigens meer dan de helft al eens eerder meegedaan aan de Invictus Games, die ervaring is een enorme pré’’, aldus Janno Lepik

,,We kunnen slechts vissen uit een kleine vijver, gaan al een aantal jaren niet op missies zoals die in Afghanistan. Van de gewonden die er zijn, doen er bovendien veel nog niet aan sport. Dat willen we de komende jaren wel zien te veranderen. We zullen ze gaan stimuleren’’, vult Urmas Rajaver aan.

De huidige groep deelnemers bestaat uit vooral fysiek gewonden. Janno: ,,Slechts één van onze deelnemers heeft een mentale verwonding. Aan de andere kant, ik weet als geen ander dat iemand die fysiek getroffen is, mentaal ook altijd te maken heeft met de gevolgen daarvan.’’

Juist daarom is in Estland gebleken dat het belangrijk is samen op te trekken. ,,We hebben allemaal individuele schema’s, maar werken ook gezamenlijke trainingskampen af. Groepstraining is goed. Het maakt dat je allemaal net even beter je best doet, er harder aan trekt. Het is ook mentaal fijn om samen op te trekken.’’

Veel aandacht voor veteranen

Dat er in het land veel aandacht voor veteranen algemeen en de Invictus Games in het bijzonder is, doet Janno en zijn teamgenoten veel goed. ,,Veteranendag in Estland is altijd een groot evenement. Er worden ook vier charity runs gehouden, in de vier grootste steden van het land. Dan kunnen mensen geld doneren voor de veteranen. En daarmee houdt het niet op. Feitelijk is de hele maand april veteranenmaand. Je kunt dan bij de bloemist speciale, blauw-zwart-witte bossen bloemen kopen, waarvan de opbrengst naar de veteranen gaat. We sluiten de festiviteiten altijd af met een groot ‘veteranen rockconcert’. En dat alles is live op de nationale televisie.’’ Van de opbrengsten wordt onder meer ook de voorbereiding op de Invictus Games bekostigd, kunnen trainingskampen worden georganiseerd en rolstoelen aangeschaft.

Janno en zijn teamgenoten kunnen bijna niet wachten op de start van Invictus Games, begin mei. ,,We kijken heel erg uit naar Den Haag, zijn benieuwd naar het Zuiderpark. En we kunnen niet wachten om andere veteranen, uit de hele wereld, te ontmoeten en met ze te sporten.’’

Meer Nieuws

Officiële opening Speciaal Cruyff Court in Escamp

Officiële opening Speciaal Cruyff Court in Escamp

Alles over sport: #1 – Atletiek

Alles over sport: #1 – Atletiek

De Invictus Games Den Haag vinden plaats van 29 mei tot 5 juni 2021

De Invictus Games Den Haag vinden plaats van 29 mei tot 5 juni 2021