#4 – Team Denemarken gaat hun uiterste best doen

Team Denemarken gaat hun uiterste best doen

 

Uffe Christensen en zijn 23 Deense maatjes gaan hun uiterste best doen. ,,Het doel? Zo goed worden als we kunnen. Vol enthousiasme. We hoeven niet te winnen, als we maar ons best doen.’’ Captain Uffe Bjerregaard Christensen, teamcaptain van de Deense afvaardiging voor de Invictus Games, weet waar het in mei 2020 om gaat. De 22 mannen en 2 vrouwen die Denemarken in het voorjaar naar Nederland stuurt, zullen hun uiterste best gaan doen. ,,We kijken er allemaal naar uit.’’

Door Edward Swier

Uffe Bjerregaard Christensen weet echter als geen ander dat ook de route naar Den Haag nog vol hobbels is. ,,We doen allemaal ons best, dat zeker. Maar er zijn ook omstandigheden waardoor het soms allemaal net even wat minder gaat, waardoor je niet kunt trainen op de manier die je wilt. Er zijn weleens dagen dat het lijkt alsof mijn hoofd explodeert. Met dergelijke omstandigheden moet je leren omgaan, met hulp van de anderen. We proberen ons erop voor te bereiden, te focussen op wat we kunnen verwachten. En uiteindelijk, daar zijn we allemaal van overtuigd, komen we hier sterker van terug.’’

PTSS
Christensen voert een groep van 24 PTSS’ers aan. Allen hebben ze een mentale verwonding opgelopen tijdens het uitoefenen van hun militaire taken. Zelf beleefde hij, als lid van de Royal Guards, zware tijden gedurende een missie naar Eritrea, eind vorige eeuw. Maar aan Kosovo (2008) hield hij de naarste herinneringen over. In 2017 kwam dat eruit. ,,Ik kreeg een major breakdown.’’

Sindsdien zat hij thuis. Zoals veel anderen uit het Deense Invictus-team. ,,Velen zijn te ziek om te werken.’’ Op zoek naar een invulling van de dag, maar vooral ook een manier om te herstellen, ontdekte Christensen de Invictus Games, na een tip van collega’s. ,,Ik heb het idee om beter te worden door sport, om de juiste richting te vinden dankzij de vriendschappen met anderen, direct omarmd. Het helpt echt je problemen te verwerken, stappen te zetten. Het is heerlijk om je ervaringen te delen met mensen die begrijpen wat je hebt beleefd, wat je doormaakt. Die begrijpen dat je soms wat schrikkerig, of misschien zelfs wel extremer, reageert op lawaai.’’

Zelfvertrouwen kwijt
Al in 2018 meldde hij zich aan, maar de Invictus Games van Sydney kwamen te snel. ,,Ik moest ook van ver komen, was al mijn zelfvertrouwen kwijtgeraakt. Ik stond op het punt om majoor te worden toen alles in elkaar klapte. Als kapitein was ik ‘chief of operations and plans’, regelde ik een heleboel voor heel veel mensen. Maar ineens kon ik zelfs niet meer voor mezelf zorgen. Het is niet raar dat het dan even duurt voor je jezelf weer op de rit hebt. Maar nu kan ik zeggen dat het de goede kant op gaat.’’

Dat bleek wel. Want bij de gezamenlijke trainingen maakte Christensen indruk. ,,Het was een grote verrassing toen me ze vroegen om teamcaptain te worden. Het was opgevallen dat ik ook anderen probeerde te helpen. En dat ik in een goede stemming, ja soms zelfs grappig was, als we bij elkaar kwamen. Bij de try-outs ben ik eigenlijk echt letterlijk opgestaan.’’

Familie is belangrijk
Christensen betrekt zijn familie, zoals ook wordt benadrukt door de organisatie, nadrukkelijk bij de Invictus Games. ,,Ik ben echt heel blij dat ik ga, dat het beter met me gaat. Mijn doel is om ruwweg te zijn wie ik was voordat ik door PTSS werd getroffen en weer een betere vader en een betere echtgenoot te zijn. Mijn familie kijkt ook uit naar de trip naar Den Haag.’’

Christensen weet al sinds september dat hij de Deense ploeg zal aanvoeren als teamcaptain. ,,Logisch, je wilt de dingen zo vroeg mogelijk regelen. Toch? Dat heb ik als PTSS’er wel geleerd, dat het belangrijk is om een schema te hebben. Je reageert nu eenmaal toch minder relaxed op dingen die plotseling veranderen, die opeens op je pad komen.”

Wielrennen en boogschieten
Zelf doet hij in Den Haag mee aan twee sporten: wielrennen en boogschieten. ,,Sporten is echt heerlijk.’’  De Denen bereiden zich zowel individueel als in teamverband voor. ,,Tuurlijk traint ieder voor zich. En we hebben een vijftal weekenden ingepland waarin we gezamenlijk aan de slag gaan. Bovendien wordt het heel erg gestimuleerd dat je je bij een lokale vereniging, in of in de buurt van je woonplaats, aanmeldt. Ik ben bijvoorbeeld lid geworden van een boogschietvereniging. Ik ben een nieuwkomer in die sport, het is goed als anderen me tips geven. Zelf ga ik nu twee, drie keer per week naar de indoorlocatie om te schieten.’’

Bij die gelegenheid vertelt hij anderen over de Invictus Games. Christensen doet zijn uiterste best om het verhaal van het evenement, het verhaal van hem en zijn collega’s, zo goed mogelijk te vertellen. ,,Onder veteranen, bij militairen, zijn de Invictus Games natuurlijk al langer bekend. Maar het evenement wint ook aan populariteit onder de Deense bevolking. Er is nu een korte speelfilm gemaakt die ons met trots vervult. We zijn op de goede weg, social media helpen daar natuurlijk ook bij, maar er is nog best een lange weg te gaan. Het is zaak dat de mensen echt gaan begrijpen waarom wij meedoen.’’

Spannende reis
Van de 24 Deense deelnemers gaan er 20 voor het eerst, vier deelnemers waren er eerder in Toronto of Sydney ook al bij. Zij werden gekozen uit een voorselectie van 36 veteranen. Degenen die niet meegaan, blijven meetrainen bij het Deense veteranencentrum zodat zij mogelijk bij een volgende editie wel meekunnen. De Deense minister van Defensie, Trine Bramsen, had bij een van de gezamenlijke trainingen bemoedigende woorden voor zowel de deelnemers als de niet-geselecteerden. ,,Het wordt voor degenen die naar Den Haag gaan een spannende reis die ze nu moeten maken – zowel sportief als persoonlijk. Ik kijk ernaar uit om het team vanaf de zijlijn richting Den Haag te volgen. En ik hoop dat degenen die niet tot de 24 geselecteerden behoren nog steeds kunnen genieten van de ervaringen die ze onderweg hebben opgedaan. En dat ook zij voordeel halen uit de ondersteuning die ze krijgen om hun persoonlijke doelen te realiseren.’’

Meer Nieuws

Bedankt voor jullie steun!

Bedankt voor jullie steun!

De Invictus Games Den Haag 2020 uitgesteld

De Invictus Games Den Haag 2020 uitgesteld

#15 – Stef Wolput: “Mens kan veel meer dan hij weet”

#15 – Stef Wolput: “Mens kan veel meer dan hij weet”