#3 – Voor Italiaans Team geeft deelname aan de Games nieuwe energie en kracht

Voor Giuseppe Erriquez, luitenant-kolonel in het Italiaanse leger, geeft deelname aan de Invictus Games letterlijk ,,nieuwe energie, nieuwe kracht”. Het wordt voor de hele Italiaanse ploeg een hele inspirerende reis. We zijn benieuwd naar de andere deelnemers, willen graag mensen uit andere landen ontmoeten, reizen bovendien natuurlijk met onze Friends & Family. Omdat we er ook in geloven dat deelnemen aan de Invictus Games ons zo allemaal sterker zal maken.’’

Het wordt voor Erriquez, teamcaptain van Italië, zijn eerste deelname aan de Invictus Games. Waar andere landen kiezen om deelnemers vaker te sturen, doet Italië dat niet. ,,We zijn met twintig nieuwelingen. En die zijn allemaal heel erg benieuwd naar wat ze te wachten staat.’’

Invictus Games Team Italie
Net als de overige Azzurri is Erriquez fysiek gewond. ,,Dat is alweer een hele tijd terug. Ik heb in 1998 een ongeluk gehad. We sturen voor deze editie alleen maar veteranen en militairen met een fysieke verwonding. De meesten hebben die verwondingen in het leger opgelopen, en zijn daar nu van hersteld of aan het herstellen.”

Het Italiaanse team zal bestaan uit twintig sporters. De voorbereiding is inmiddels begonnen. ,,We doen veel trainingen wel individueel, omdat we allemaal in een ander deel van het land gelegerd zijn of wonen. We zullen in aanloop naar de Invictus Games echter wel vaker bij elkaar gaan komen.”

Voor hoofdofficier Erriquez is de functie van teamcaptain weliswaar een eervolle, maar hij wil er niet teveel woorden aan vuil maken. ,,Omdat ik me niet anders voel dan mijn teamgenoten, ik ben hetzelfde als mijn collega-deelnemers’’, zegt Erriquez, die in Den Haag deel zal nemen aan het indoorroeien en boogschieten.

Uitdaging
,,Ik ben na de zomer begonnen met trainen, gemiddeld drie keer per week. Het roeien gaat goed, je wordt sterker naarmate je meer traint. Er is een gym waar ik terecht kan. De mogelijkheden om met boogschieten te oefenen zijn soms wat lastiger. Maar het is vooral een lastige sport omdat het veel concentratie vergt. Het is heel erg uitdagend om je alsmaar op de roos te blijven focussen.’’

Erriquez’ taak als teamcaptain bestaat ook uit het vertegenwoordigen van zijn team bij diverse gelegenheden. In aanloop naar de Invictus Games bezocht hij al meerdere evenementen. Zo was Erriquez in 2018 al met zes andere Italiaanse soldaten uit de Paralympic Defense Sports Group (GSPD) op bezoek in Washington, waar ze een ontmoeting hadden met betrokkenen bij het Amerikaanse legerproject Wounded Warriors. Beide landen wisselden bij die gelegenheid veel informatie uit, onder meer over re-integratie van gewond geraakte militairen in het leger.

Gruppo Sportivo Paralimpico della Difesa (GSPD) werd in 2014 opgericht nadat overeenstemming was bereikt tussen het ministerie van Defensie en het Italiaanse Paralympisch Comité. De Paralympic Defense Sports Group heeft als specifiek doel het militaire personeel dat verwondingen heeft opgelopen of door ziekte is uitgeschakeld, opnieuw op de been te brengen door middel van sport. Er wordt een groot aantal activiteiten door de GSPD georganiseerd, hetgeen al eerder leidde tot succesvolle uitzendingen naar diverse paralympische competities, waaronder WK’s, de Paralympische Spelen en de Invictus Games. Bij de laatste editie van de Invictus Games, in Sydney, won de Italiaanse militaire vertegenwoordiging 18 medailles.

Den Haag 2020
Hoewel Erriquez natuurlijk hoopt zo goed mogelijk te presteren, gaat het hem niet per se om het winnen van een medaille. ,,Tuurlijk, je motiveert jezelf in aanloop door het iedere keer beter te doen dan de vorige keer. Daar gaat het ook precies om: je wilt je persoonlijke doelen bereiken.”

,,Maar het gaat er vooral ook om dat je meedoet, dat je je ervaringen deelt met anderen, dat je nieuwe mensen, uit heel andere landen ontmoet. Daar krijg je inspiratie van, dat zal het grote winstpunt zijn. Voor jezelf, maar ook voor de Friends & Family die je meeneemt.’’ Zelf neemt Erriquez zijn vrouw en twee dochters, van 16 en 19, mee naar Den Haag. ,,Ik heb mijn vrouw vlak voor dat ik dat ongeluk kreeg ontmoet. We zijn drie jaar later getrouwd en hebben mijn revalidatie samen gedaan. Het is niet meer dan logisch dat ze ook meegaan.’’
,,We merken dat in Italië de aandacht voor ons verhaal aan het groeien is. De media dragen daaraan bij. Er is meer interesse voor het re-integratieproces van mentaal of fysiek gewonde militairen, in het leger zelf en de maatschappij. We krijgen ook vanuit de regering meer aandacht.’’ Dat zal in aanloop naar de Invictus Games alleen nog maar toenemen. ,,Niet alleen daarom kijken we uit naar de trip naar Nederland. We zijn gewoon heel erg trots dat we mogen meedoen, kijken uit naar de nieuwe ervaringen.’’

Meer Nieuws

Invictus Games Stories

Invictus Games Stories

#20 – Irak kijkt uit naar de Invictus Games

#20 – Irak kijkt uit naar de Invictus Games

#19 – Debuut van Republiek Korea op Invictus Games maakt Kim trots

#19 – Debuut van Republiek Korea op Invictus Games maakt Kim trots