#12 – Rehabilitation Centre geeft Georgische militairen unieke kans om te herstellen

Als we elkaar via Skype spreken, wil Beso Burduli het liefst even de camera draaien om me een blik te gunnen op zijn werkplek van dat moment. Burduli is teamcaptain van de Georgische ploeg voor de Invictus Games. Die heeft onlangs zijn intrek genomen in een prachtig nieuw Rehabilitation Centre, in Tserovani. Aldaar werken gewonde militairen in alle rust aan hun fysieke en mentale herstel. En worden de laatste voorbereidingen voor de Invictus Games van mei getroffen.

Door Edward Swier

Rehabilitation Centre

Later stuurt zijn ploeg nog wel een linkje, met beelden. En het moet gezegd. Het complex – voluit The National Hero of Georgia Mariam Makashvili Military Rehabilitation Centre genaamd – is een unieke faciliteit. In januari van dit jaar ging het open. In Tserovani kunnen gewonde militairen zowel fysiek als mentaal herstellen.

Gewonde militairen en hun families kunnen er in gezamenlijkheid, en in alle rust, werken aan het herstel. Er zijn onder meer een zwembad, fitnesscentrum en sportzaal in het complex ondergebracht. Voor zowel de medische als psychologische behandelingen zijn alle faciliteiten aanwezig. De Georgische ploeg voor de Invictus Games traint er op geregelde basis. ,,En we zullen de frequentie sowieso nog opvoeren als de Invictus Games naderen.’’ De zitvolleybalploeg en het rolstoelbasketbalteam maken beide veelvuldig gebruik van de sporthal, zwemmers kunnen zich er ook goed voorbereiden. ,,Sommigen komen hier iedere dag, anderen één keer per week. Het ligt ook een beetje aan waar je in je herstel zit.’’

Het complex werd niet toevallig op 27 januari geopend. Die dag zal in Georgië voortaan gelden als Wounded Warrior’s Day, als teken dat er ook in Georgië meer en meer aandacht is voor het welzijn van, fysiek en mentaal, gewonde militairen. De feestelijke opening werd bijgewoond door een groot aantal hoogwaardigheidsbekleders, onder wie diverse belangrijke militaire vertegenwoordigers uit de Verenigde Staten. Het rehabilitatiecomplex is er mede gekomen dankzij een bijdrage van liefst 4 miljoen euro vanuit de Verenigde Staten, een belangrijke strategische partner van Georgië.

Met de accommodatie wil Georgië niet alleen de soldaten die het land ten koste van hun eigen gezondheid verdedigden eren, maar vooral natuurlijk ook een cruciale bijdrage leveren aan hun herstel. Burduli: ,,Dat geeft een heel goed gevoel. Het is fijn als je merkt dat er aandacht voor je is. En dat je hulp kunt krijgen op verschillende vlakken.’’

Burduli is niet alleen trots op het trainingscomplex, hij vertelt vol enthousiasme over zijn land, dat bij het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991 een zelfstandige republiek werd. ,,Wist je dat Georgië een erg bergachtig land is. We hebben hier een aantal bergen van boven de vijfduizend meter. We kennen een heel verschillend klimaat, van subtropisch tot een steppeklimaat. Wijndruiven groeien bij ons heel goed, we zijn echt een heel goed wijnland.’’

Team Georgië op de Invictus Games

Georgië komt met twintig atleten naar Den Haag. Zowel het zitvolleybalteam als de rolstoelbasketbalploeg traint geregeld samen. ,,Zeker drie keer per week.’’ Er is veel begeleiding, zowel op sportief als psychologisch gebied. ,,Voor een ieder die daar behoefte aan heeft.’’ Burduli doet mee aan het zitvolleybal, maar zal ook roeien en hardlopen in Den Haag. ,,Die sporten zijn nieuw voor mij, het trekt me erg aan.’’

Zo fier als hij is op zijn land, zo enthousiast ook is hij over zijn rol bij de aanstaande Invictus Games. Dat hij gekozen is als teamcaptain maakt dat hij nóg meer zin heeft in het evenement in Den Haag. ,,Tegelijkertijd is het ook een grote verantwoordelijkheid. Het is nu nog belangrijker om goed met iedereen te communiceren.’’

Georgië deed in 2014 voor het eerst mee aan de Invictus Games. ,,We deden destijds maar met zes sporters mee, maar die wonnen wel een aantal medailles. Dat kreeg in die tijd een heleboel aandacht in de media. Ook de Invictus Games daarna kwamen steeds op televisie, het evenement is in korte tijd echt populair geworden. Zelf heb ik vorderingen van onze ploeg ook altijd op de voet gevolgd.’’

Al met al komt Georgië met een afvaardiging van zo’n 50 personen. ,,We kijken ernaar uit, het is geweldig dat Prince Harry zich destijds zo ingespannen heeft om de Invictus Games op te richten, en zich nu ook nog zo hard maakt voor gewonde militairen. Het maakt dat ik en veel van mijn collega’s nu een doel hebben om naar toe te werken. Het wordt voor mij de eerste keer dat ik naar Nederland kom, dat zal ook voor de meeste van mijn ploeggenoten gelden. Wat ik ervan verwacht? We trainen hard, en zullen ons best doen. We willen het beste eruit halen. Dat hoeft niet per se een medaille te zijn natuurlijk. Het gaat er vooral om dat we, ook in psychologisch opzicht, sterker terugkomen van onze trip naar Nederland. Het zal een geweldige ervaring worden.’’

Meer Nieuws

Invictus Games Stories

Invictus Games Stories

#20 – Irak kijkt uit naar de Invictus Games

#20 – Irak kijkt uit naar de Invictus Games

#19 – Debuut van Republiek Korea op Invictus Games maakt Kim trots

#19 – Debuut van Republiek Korea op Invictus Games maakt Kim trots