#1 – Nederlands team maakt zich op voor Invictus Games The Hague 2020

Ze kunnen inmiddels lezen en schrijven met elkaar. Teamcaptain Wouter Bakker en teammanager Nils Berghout maken zich op voor deelname aan de Invictus Games met de 32-koppige Nederlandse ploeg. ,,We zullen op de anderen letten, het zal voor sommigen toch erg spannend worden.’’

Door Edward Swier

Voor Wouter Bakker (38) is het niet de eerste keer dat hij meedoet aan de Invictus Games. Ook in Sydney was hij erbij. Juist dat maakt dat de Leidenaar als teamcaptain kan fungeren. ,,Ik zal proberen de verbindende factor tussen de individuen die meegaan te zijn, en er voor zorg te dragen dat we een team zijn. Ik zal op de anderen letten, en in de gaten houden dat de rest dat ook doet. Voor sommigen zal het toch spannend zijn, misschien juist wel omdat het de eerste keer voor ze is. Voor mensen met PTSS kan dat bijvoorbeeld best een uitdaging zijn. Bij een groot, druk evenement als dit komt toch ook het mentale aspect om de hoek kijken.”

Uniek kameraadschap
Dat de aanstaande Invictus Games in 2020 in Nederland zijn, maakt dat hij zijn taak nog mooier vindt. ,,Het evenement krijgt veel aandacht, er zullen veel familieleden, vrienden, collega’s en bekenden komen kijken. Ik kan niet wachten om iedereen te laten zien wat de Invictus Games nu toch precies zijn. Het is mooi om een ander te laten ervaren dat de prestatie van iemand die als laatste finisht misschien wel veel groter is dan van degene die als eerste over de streep komt. Natuurlijk word je fanatiek en wil je zo hoog mogelijk eindigen, maar het gaat in eerste instantie om het bereiken van je persoonlijke doelen.’’

Zijn deelname in Australië, in 2018, smaakte naar meer. ,,Het is een bijzonder evenement om mee te mogen maken. Er heerst een sfeer die je nergens anders terugvindt. Er is een uniek soort kameraadschap, soms met mensen die je nog nooit eerder hebt gezien. Iedereen heeft wel ergens een litteken en weet wat het inhoudt om van iets heftigs terug te komen.’’

Ongeluk
Zelf kreeg Bakker vier jaar terug een motorongeluk tijdens het werk. Hij liep daarbij interne verwondingen op, zijn enkel werd bovendien verbrijzeld. ,,Ik heb twee dagen in coma op de intensive care geleden. Daarna ben ik langzaam opgekrabbeld. Inmiddels ben ik al enkele keren aan mijn enkel geopereerd, volgt deze maand nog een operatie. Ik was ondertussen gerevalideerd, kon ook bijna alles weer doen. Maar de enkel is zo slecht dat er het afgelopen half jaar weer achteruitgang en pijnopbouw was. We zoeken al jaren naar de oplossing.”

Bakker is momenteel werkzaam bij een recherche-eenheid, operationele werkzaamheden voor de marechaussee zijn niet meer mogelijk. ,,Ik kan niet meer de straat op, zit op kantoor. Dat was moeilijk te accepteren, maar ik heb me er inmiddels wel bij neer moeten leggen.”

De kracht van sport
Hij liep ‘per toeval’ tegen de Invictus Games aan. ,,Voor mijn ongeval volleybalde ik, wilde het weer oppakken. Maar toen ik wist dat het niet goed kwam met mijn enkel, kreeg ik de tip van mijn vriendin om op het revalidatiecentrum te gaan zitvolleyballen. Ze heeft me gepusht die kant op te gaan, een hele belangrijke stimulans. Het was om meerdere redenen nog een hele uitdaging. Staand volleyballen is namelijk makkelijker!’’

Op de Invictus Games doet Bakker ook mee aan rolstoelbasketbal. ,,Dat was voor mij wel een hele stap. Het was heel confronterend om in een rolstoel te gaan zitten. Het had niet veel gescheeld of ik had er écht in moeten zitten, dat doet mentaal toch wat met je. Maar inmiddels ben ik wel aan dat idee gewend, en vind ik rolstoelbasketbal ook heel erg leuk.”

Deelname niet het einddoel
Teammanager Nils Berghout, die onder meer de staf aanstuurt, heeft de laatste tijd steeds intensiever contact met Bakker. Samen merken ze dat de Invictus Games van 2020 in Nederland leven. Dat heeft ook een neveneffect. Berghout: ,,Er hebben zich de afgelopen tijd ook heel veel militairen gemeld die wij nog nooit eerder hadden gezien. Die leggen we altijd uit dat het niet alleen om de Invictus Games draait. Deelname daaraan moet niet het einddoel zijn. Het evenement is een tussenstapje in het hele traject van beter worden, van re-integratie.”

Nederland stuurt zowel zieke als mentaal en fysiek gewonden naar het evenement in Den Haag. Zij kunnen trainen op het Militair Revalidatie Centrum in Doorn. Minstens een keer per maand komt de hele groep bijeen. ,,In de beginjaren hadden we een groter aantal fysiek gewonden, logisch ook na de grote missies naar Irak en Afghanistan. De balans slaat echter steeds meer door naar de mentaal gewonden. En waarschijnlijk is er nog een hele groep daarvan die onder de radar is gebleven, die we nog niet zien. Wij zijn ervan overtuigd dat ook die groep wat kan hebben aan sport binnen hun re-integratietraject.”

Berghout en zijn mensen monitoren nadrukkelijk of met name PTSS-slachtoffers klaar zijn voor deelname. ,,Het evenement en de aanloop daarnaartoe kan best een rollercoaster zijn, daar moet je wel klaar voor zijn.”

Family & Friends
Waar sommige landen ervoor kiezen slechts eenmalig deel te laten nemen, kiest Nederland ervoor dat sporters op herhaling kunnen. ,,Voor sommigen is het zo’n eerste keer zo’n overweldigende ervaring, en zijn ze voornamelijk met zichzelf bezig. Dan komen Familiy & Friends bijvoorbeeld helemaal niet uit de verf. Wij vinden die er echter net zo goed bijhoren. Bij een tweede deelname kunnen ze het veel meer samen beleven. Het is ook fijn als sporters hun ervaringen van de eerste keer kunnen delen met de nieuwelingen. Zij weten tenslotte toch hoe het werkt, hoe heftig dingen kunnen zijn of juist erg meevallen.’’

Berghout vindt de Invictus Games van groot belang. ,,Voor de persoonlijke groei van de atleten in de eerste plaats. Maar het is ook een belangrijk evenement om acceptatie en draagvlak bij de samenleving te creëren. Het is belangrijk om te laten zien wat sport kan betekenen voor gewonde militairen.’’

Dit is de eerste aflevering in een serie over alle deelnemende landen aan de Invictus Games. Volgende week vertelt de Canadees Leander Volz zijn verhaal.

Meer Nieuws

De Invictus Games Den Haag vinden plaats van 29 mei tot 5 juni 2021

De Invictus Games Den Haag vinden plaats van 29 mei tot 5 juni 2021

Een update over de uitgestelde Invictus Games The Hague 2020

Een update over de uitgestelde Invictus Games The Hague 2020

Invictus Games Stories

Invictus Games Stories